وقد البيرة الحرفية نعمة للمزارعين الصغيرة والمستقلة

في الشهر الماضي ، بعد عدة سنوات متتالية من نمو الرقمين في مبيعات البيرة الحرفية والمخاوف من نقص محتمل في القفز ، أعلن المزارعون في وادي ياكيما بواشنطن ، أكبر منطقة لزراعة القفص في البلاد ، عن وجود فائض محتمل في المحصول. توقع المزارعون نمواً في الطلب يتراوح بين 15 و 18 في المائة ، في حين نمت البيرة الحرفية بنسبة 5 إلى 6 في المائة فقط ، مما ترك لهم محاصيل فائضة.

بعد سنوات من الارتفاع الحاد في شعبيتها ، بدأت البيرة الحرفية في الهضبة ، حيث يبدو أن طعم أمريكا للخمور الصغيرة يقترب من نقطة التشبع. في الواقع ، دفعت اتجاهات السوق البعض إلى التساؤل عما إذا كانت البيرة الحرفية قد تقترب من نهاية عصرها.

ولكن وسط كل حالة عدم اليقين في السوق ، فإن البيرة الحرفية لا تزال نعمة للمزارعين المستقلين - خاصة بالنسبة لأولئك الذين يعيشون خارج منطقة شمال غرب المحيط الهادئ ، حيث لا تزال المبيعات في ارتفاع والإنتاج يزداد لتلبية الطلب. بعد كل شيء ، ينمو سوق البيرة الحرفية ، وإن كان أقل سرعة مما توقع البعض. ومن المرجح أن يقابل هذا التباطؤ شهية أمريكا المتزايدة بشأن وكالات تشجيع الاستثمار وغيرها من أنواع البيرة التي تتطلب المزيد من القفزات لكل وحدة إنتاج.

يقول بارت واتسون ، كبير الاقتصاديين في جمعية بروويرز ، وهي مجموعة مناصرة تختمر في مجال الحرف اليدوية: "لا تزال مزارع هوب المحلية تنبثق في جميع أنحاء البلاد". "ومن المحتمل أن تسمع المزيد عن ذلك".

لاري بيكر ، مزارع قفز يبلغ من العمر 64 عامًا في مونتيلو بولاية ويسكونسن ، نشأ في مزرعة ألبان - يقول: "لم أكن أعرف يومًا أن أسرتي لم تحلب أبقارها" ، وكان مزارع ألبان نفسه حتى بدأ ينمو القفزات في أواخر 2000s وسط صعود اتجاه البيرة الحرفية في الغرب الأوسط. في عام 2010 ، ساعد في تأسيس بورصة ويسكونسن هوب ، وهي جمعية تعاونية لمزارعي القفزة الذين يجمعون محاصيلهم ويبيعونها بشكل جماعي. في بدايتها ، كان لدى المجموعة ستة مزارعين. الآن ، لديها 80 ، ويبيعون 15 ضعف عدد القفزات كما فعلوا في البداية.

يقول بيكر: "في الواقع ، تجاوزت المبيعات والإنتاج هذا العام التوقعات". كانت المبيعات في الواقع مرتفعة للغاية لدرجة أن البورصة اضطرت إلى الانخفاض في المعروض من محاصيلها المتبقية من العام السابق لتلبية الطلب. ويضيف بيكر: "هناك إمكانية للنمو أكثر بكثير".

هناك نمو مماثل لمزارعي الهيب هوب في شمال كاليفورنيا ، وفقًا لما ذكره مايكل ستيفنسون ، رئيس تحالف نورك كال جرويرز ، وهي مجموعة تجارية من المزارعين الهنود الأوائل شمال منطقة الخليج.

يعزو كل من Becker و Stevenson نمو مجموعاتهما إلى عدد مصانع الجعة الصغيرة والمتوسطة الحجم التي تستمر في الظهور في مناطقها ، وكذلك طلب مصانع الجعة هذه على القفزات المزروعة محليًا. يركز تحالف NorCal Hop Growers على "مصانع الجعة الحرفية في الأحياء" التي تنتج أقل من 2000 برميل في السنة ، على سبيل المثال ، كما يقول ستيفنسون.

يقول بيكر: "العملاء الذين نستهدفهم لا يزالون سوقًا للنمو: أصحاب مصانع الحرف الصغيرة". "إنهم يفتحون طوال الوقت."

يشبه إلى حد كبير حركة الطعام من المزرعة إلى المائدة - حيث يريد داينرز أن يعرف من أين جاء طعامهم وكيف تم زراعته - هناك حركة بيرة من المزرعة إلى البنت على قدم وساق ، حيث يهتم الخمرون على نحو متزايد بمصادر القفزات المحلية المزروعة أخلاقياً . يقول ستيفنسون: "جزء منه هو الأشخاص الذين يحاولون الحصول على منتجات أنظف ، ومعرفة ما إذا كانت المبيدات الحشرية ومبيدات الأعشاب موجودة في طعامهم". "مع العمل في مزرعة في مجموعتنا ، أنت تعلم أن هذه البيرة جاءت من أسفل الطريق ، وأنه لا يوجد شيء شادي يحدث."

كما أنه يساعد مصانع الجعة الحرفية المحلية في تمييز نفسها عن العلامات التجارية الأكبر والأكثر رسوخًا لمصانع المشروبات الحرفية مثل جزيرة جوز وسييرا نيفادا ولاجونيتاس. عادة ما تبيع مزارع القفز الكبيرة ، مثل تلك الموجودة في وادي ياكيما ، القفزات إلى المستودعات ، والتي تقوم بدورها ببيعها إلى مصانع الجعة. من ناحية أخرى ، يجد المزارعون الصغار نجاحًا في بيع محاصيلهم مباشرة إلى صانعي الجعة الصغار - غالبًا في نفس اليوم الذي يتم فيه اصطحابهم من المصنع - مما يسمح لمصانع البيرة بتسويق عملية تخميرهم أعلى من سلاسل الإمداد مجهولي الهوية للبيرة الكبيرة -makers.

ليس من المستغرب إذن أن تبيع بورصة ويسكونسن هوب فقط مصانع الجعة الصغيرة والمتوسطة التي توزع محليًا ، مثل بوتوسي وأوسو وجريت داين وأوكتوبي. يقول بيكر: "تتناسب القفزات لدينا مع ما يحاولون بيعه ، وهو البيرة الحرفية المحلية".

ومن المفارقات أن أحد أكبر التهديدات التي يواجهها مزارع الهيب هوب الصغير هو النجاح نفسه. يحلم العديد من مصنعي الحرف اليدوية بتحقيق هذا النوع من النجاح الضخم ، على سبيل المثال ، Ballast Point ، صانع البيرة الذي يقع مقره في سان دييغو والذي بيع لشركة كونستيليشن العملاقة لصناعة المشروبات في عام 2015 مقابل مليار دولار. ولكن عندما يصبح صانع الجعة الحرفية ناجحًا للغاية ، يتعين عليه شراء قفزاته من منتج كبير بنفس الدرجة ، وليس من الموردين الصغار والمستقلين الذين استخدموهم من قبل.

يقول ستيفنسون: "لا يستطيع كل مصنع تخمير بيعه". "لذلك أعتقد أنه ستظل هناك الكثير من الفرص لمصانع الجعة الصغيرة ومزارع هوب الصغيرة".

جون مكديرموت كاتب في MEL. لقد كتب آخر مرة عن كيفية السؤال عن شريك حياتك.

المزيد من البيرة: